La feminización de la pobreza limita el acceso a la salud de las mujeres, ¿hasta cúando?

El acceso a medicamentos esenciales sigue siendo una asignatura pendiente para más de la tercera parte de la población mundial, una cifra que se traduce en más de 15 millones de personas que mueren cada año de enfermedades infecciosas para las que existe tratamiento.

Si atendemos al caso de las mujeres, la probabilidad de morir antes de cumplir cinco años es mayor para las niñas que para los niños varones en las regiones del Asia meridional y de Asia oriental y el Pacífico.

Las causas de mortalidad de niños de corta edad (enfermedad, malnutrición) no sólo dependen de los niveles de salud y educación de la madre, sino que además, si las niñas no sobreviven con tasas equivalentes o superiores a las de los niños varones, esto puede ser un indicio de discriminación por motivos de género. Ser mujer, indígena, sin recursos económicos y vivir en un país que atraviesa una situación de guerra o posguerra es sinónimo a día de hoy, de un acceso a la salud limitado o nulo.

Nos encontramos ante un fenómeno conocido como la feminización de la pobreza. El 70% de los 1.500 millones de personas que viven con un dólar o menos al día son niñas y mujeres, una brecha de género que se sustenta en diferentes desigualdades como que el 70% de los adultos analfabetos y el 80% de las personas desnutridas sean mujeres o que sólo un 10% de éstas tengan dinero en propiedad, frente al 90% correspondiente a los hombres.

Aunque parezca mentira, los patrones de socialización, los roles familiares, las obligaciones, las expectativas laborales y los tipos de ocupación son los factores que determinan a día de hoy si una mujer puede o no recibir asistencia médica básica en cualquier momento de su vida. Esta subordinación social de la mujer respecto al hombre, en materia de salud, es patente en muchas de las enfermedades que con mayor frecuencia sufren las mujeres y que son consecuencia directa de dichos factores: problemas asociados al embarazo, el parto y el posparto; enfermedades de transmisión sexual; la malnutrición; las consecuencias de la violencia o las afecciones respiratorias.

Para mejorar la perspectiva de género en el acceso a la salud es necesario que se dé un empoderamiento de las mujeres, es decir, que éstas se transformen en agentes activos de sus vidas personales y colectivas incrementando su autoestima, su autonomía, el acceso a recursos y su participación política y social, al mismo tiempo que dicha autonomía sea reconocida. Las mujeres ocupan una menor proporción de trabajos remunerados. Casi dos tercios de las mujeres empleadas en los países en desarrollo están en trabajos vulnerables por cuenta propia o en un negocio familiar. En África al sur del Sahara y en el Asia meridional, 8 de cada 10 mujeres trabajadoras tienen empleo vulnerable.

La ausencia de consideraciones de género en el desarrollo de políticas tiene repercusiones adversas, no sólo sobre la relevancia de tales políticas para el logro de la equidad y la igualdad, sino también sobre la efectividad, la eficiencia y la sostenibilidad de las intervenciones. Por este motivo, Farmamundi incorpora el enfoque de género en todas sus acciones, de manera que el proceso de transversalización trascienda las voluntades individuales.

La campaña ‘Esenciales para la vida’ que se ejecuta actualmente en Andalucía atiende especialmente la variable de género que afecta al acceso de los medicamentos esenciales. Todas las variables de esta campaña centrarán los Seminarios que se celebran en las Facultades de Córdoba, Sevilla, Granada y Jaén entre marzo y abril de 2014. Puedes verlo e inscribirte en:

http://www.esencialesparalavida.org/agenda/

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Medicamentos, también para los indios

fotograma doc India 1El pasado 23 de enero trascendieron a los medios de comunicación la reacción del consejero delegado de Bayer, Marijn Dekkers, en el ámbito de una reunión con las autoridades indias, con el trasfondo de la patente de su fármaco de última generación  Nexavar,  indicado para el tratamiento de cánceres de hígado y riñón.

“No creamos este medicamento para los indios, sino para los occidentales que pueden pagarlo”, declaró. La reacción de este alto ejecutivo de una de las grandes multinacionales farmacéuticas fue absolutamente inadmisible ya que, al menos en su discurso, en la compañía trabajan para el desarrollo de productos que mejoren la salud de las personas. Si bien es cierto que luego pidió disculpas, esto evidencia un problema que denunciamos desde hace años.

De sobra es conocida la enorme diferencia existente entre la inversión de las grandes compañías farmacéuticas en I+D+i, y en marketing y publicidad; donde, en la mayoría de los casos, la segunda duplica a la primera. La prioridad en ciertas compañías acaba por no ser la investigación sino la comercialización de sus productos, a cualquier precio –el marcado por ellos mismos- y durante 20 años. Lo que conocemos como patentes.

Farmamundi, como ONG internacional que defiende el derecho universal a la salud, critica las escandalosas declaraciones del consejero delegado de Bayer, Marijn Dekkers. Este patinazo de un alto directivo confirma las verdaderas intenciones de la industria farmacéutica multinacional, más volcados en incrementar sus ganancias que en favorecer la salud de las personas más vulnerables.

Farmamundi denuncia estas declaraciones y defiende el acceso universal, con medicamentos a precios accesibles y de calidad desde su creación, hace más de 20 años, como demuestra la campaña Esenciales para la vida, que desde hace años recorre España con multitud de actividades, exposiciones, conferencias, representaciones teatrales…

La ONG farmacéutica también denuncia la falta de acceso universal a los medicamentos desde el nuevo documental de Farmamundi: “India, la farmacia del mundo“, que aborda el litigio que durante los últimos 7 años ha mantenido otra compañía farmacéutica, Novartis, en los tribunales de la India, tras serle denegada en el país la patente de una nueva forma de su fármaco anticancerígeno Glivec ®, recetado para tratar un tipo mortal de leucemia. Finalmente, la justicia dio la razón a los fabricantes indios de genéricos, en pro del acceso a la salud.

¿Y vosotros, qué opináis al respecto?

Manolo Díaz
Técnico de Educación para el desarrollo en Farmamundi Extremadura

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Es necesario que el paciente reciba tratamiento para el SIDA cuando su sistema inmune aún está fuerte

Farmamundi valora las nuevas recomendaciones de la OMS para el tratamiento del VIH que suponen un avance en la lucha contra la pandemia

SIDA FOTOEste año la Organización Mundial de la Salud ha dado a conocer las nuevas directrices para combatir el SIDA. La recomendación más significativa aboga por el inicio del tratamiento en una fase más temprana de la enfermedad que podría evitar 12 millones de muertes y 19 millones de nuevas infecciones hasta el año 2025. Además, Farmamundi insta a los organismos internacionales y Gobiernos a que no se baje la guardia respecto a esta enfermedad, puesto que la disminución en la calidad asistencial, seguimiento y  sobre todo prevención, haría peligrar el control de la enfermedad.

El VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana)  es un retrovirus que afecta a las células del sistema inmune provocando su deterioro progresivo. El sistema inmunitario afectado deja de cumplir su función de lucha contra las infecciones que causan enfermedades y la persona al que quedar sin protección puede desarrollar infecciones oportunistas que podrán causar su muerte. Es por esto una de las enfermedades más letales que existen hoy día afectando a todas las clases sociales y zonas geográficas. Aunque es más frecuente en los países en vías de desarrollo. Se estima que el 70% de los infectados de VIH están en África Subsahariana.

El virus se transmite por vía sexual o sanguínea. Una vez en nuestro organismo, se encuentra de forma latente (puede estar así de por vida) o activa. Si está en la forma activa afectará a un grupo de células denominadas linfocitos.  El valor de un individuo sano varía entre 600 y 1500 linfocitos/ml en sangre. En individuos infectados que desarrollen la enfermedad este valor irá disminuyendo. Se considera que  el paciente ha desarrollado el Síndrome de la Inmunodeficiencia Humana (SIDA) si presenta un valor inferior a 200 linfocitos/ml. Precisamente sobre estos valores y su tratamiento versa una de las recomendaciones más importantes de la OMS.  Si antes se sugería iniciar tratamiento cuando los linfocitos estuvieran por los 350/ml, actualmente se insta a ofrecer medicación cuando se esté por debajo de 500/ml. Así, el sistema inmunológico está mucho más fuerte que antes y es más fácil controlar el virus.

Hoy en día existen alrededor de 30 medicamentos empleados para tratar la infección. Comúnmente se denominan “antirretrovirales”. Como pauta general se combinan tres medicamentos para el tratamiento, aunque puede variar dependiendo de la edad y/o condición del paciente. Desde 2002 la OMS incluyó 12  antirretrovirales en la lista de medicamentos esenciales para poder así mejorar la accesibilidad al tratamiento. Actualmente, casi 10 millones de personas tienen acceso los medicamentos; una cifra esperanzadora pero aún queda mucho por hacer si tenemos en cuenta que alrededor de 34 millones de personas son portadoras del virus.

Uno de los problemas a los que nos enfrentamos en el acceso a los medicamentos antirretrovirales está en las actuales reglas comerciales, que protegen mediante patente durante 20 años a los nuevos medicamentos para que el inventor pueda así recuperar la inversión. En muchos casos las políticas de patentes impiden que se desarrollen  medicamentos antirretrovirales genéricos asequibles y poder así tener tratamientos para gran parte de la población que los necesita.

Aunque las normativas de la OMS no son de obligado cumplimiento y pretendan avanzar en la lucha contra la enfermedad, existen también organismos reconocidos, tanto del ámbito social como científico, que discrepan del enfoque de la OMS. Una de las principales críticas es que no se profundiza en los desafíos individuales de la adherencia al tratamiento por periodos más largos, tanto en países desarrollados como en vías de desarrollo, en los que el cumplimiento terapéutico es muy complejo. Además, las directrices no señalan los desafíos que tienen las personas de acceder a las pruebas de VIH y a los servicios de salud en los países en vías de desarrollo. Otro aspecto a destacar es que las recomendaciones no hacen mención a la importancia de revisar los diferentes mecanismos de compra de los países, ya que existe una inmensa diferencia de precios  entre unos y otros. Este último punto, es en muchos casos un factor limitante para el acceso al tratamiento.

En Farmamundi nos preocupa que la situación de crisis económica global haga que los países del Norte tomen decisiones equivocadas y se baje la guardia respecto a esta enfermedad. La disminución en la calidad asistencial,  seguimiento y  sobre todo prevención, haría peligrar el control de la enfermedad.  Un ejemplo es el Real Decreto 16/2012, que  impide que personas migrantes en situación irregular en España y con VIH sigan recibiendo los medicamentos que necesitan. Además, denunciamos que el Gobierno Español continúe sin aportar dinero al Fondo Mundial de lucha contra el Sida, la tuberculosis y la malaria.

Guillermo López
Farmacéutico y Técnico del
Área Logística Humanitaria de Farmamundi
alh@farmamundi.org
www.farmamundi.org

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La Lista Modelo de Medicamentos Esenciales se centra en las enfermedades olvidadas y en los niños

8who-logoFARMAMUNDI EXTREMADURA.- La definición de Medicamentos Esenciales de la Organización Mundial de la Salud (OMS), da cuenta del alcance de los mismos; son los medicamentos que cubren las necesidades de salud prioritarias de una población y se seleccionan atendiendo a la epidemiología de las enfermedades, a la seguridad de los tratamientos y a su eficacia relacionada con el coste económico.

Se supone que un Medicamento Esencial debe estar disponible en todo momento, en cantidad suficiente, en las formas farmacéuticas apropiadas, con una calidad garantizada, y a un precio asequible para las personas y para la comunidad.

En 1977, la OMS elaboró y publicó la primera Lista Modelo de Medicamentos Esenciales (LMME) que somete a revisión cada dos años incorporando o excluyendo medicamentos atendiendo a las premisas señaladas. Algunos países elaboran su propia Lista atendiendo a sus especiales características sanitarias.

La de 2013 es la 18ª revisión de la lista
Una de las demandas provenientes de la sociedad civil ha sido solventar la ausencia de presentaciones pediátricas en la Lista, sobre todo desde la aparición del VIH/sida; ello llevó a elaborar la Lista Modelo de Medicamentos Pediátricos Esenciales de la que se ha presentado la 4ª revisión.

Precisamente, las principales novedades de estas nuevas revisiones de la Lista es la incorporación de nuevos tratamientos pediátricos para tres de las enfermedades tropicales más devastadoras; la malaria, la enfermedad del sueño y la enfermedad de Chagas:

  • Una nueva combinación de dosis fija (modelo de tratamiento que ha demostrado sobradamente su eficacia) para el tratamiento de la malaria en niños y adultos.
  • Una terapia combinada para el tratamiento de la enfermedad del sueño en etapa tardía (tripanosomiasis africana) en niños. Desarrollada por Médicos Sin Fronteras, Epicentro y el Instituto Suizo de Salud Pública y Tropical, se trata de la primera alternativa terapéutica novedosa en los últimos 25 años.
  • Una versión pediátrica del tratamiento de la enfermedad de Chagas, de fácil administración en niños pequeños.

Todos somos conscientes, y en Farmamundi es el núcleo central de nuestra razón de ser y de actuar, que esas idílicas definición y características de los Medicamentos Esenciales están lejos de ser una realidad para buena parte de la población mundial (1/3 de la población mundial carece de acceso seguro a los medicamentos que necesita) y que las enfermedades se ceban en los más débiles (la malaria es una de las principales causas de muerte para los niños menores de 5 años en las zonas donde esta enfermedad es común).

Sólo podemos congratularnos de esta buena noticia que reconoce la necesidad de atender de forma prioritaria las enfermedades más graves y a las víctimas más débiles. Ojalá todo ello se traduzca en acceso real a los tratamientos y control real de estas enfermedades.

En la actualidad, Farmamundi está trabajando en varios lugares del mundo para mejorar el acceso a medicamentos de las poblaciones más desfavorecidas y vulnerables, a través de proyectos de cooperación, la acciones humanitarias y de emergencia y el suministro de medicamentos a otras entidades.

Todavía hay mucho trabajo que hacer, pero pasos como éste son un buen camino…

Mas información:

 

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Trabajo europeo en red por el derecho universal a la salud

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FARMAMUNDI MADRID.- Desde hace 20 años, Farmamundi reivindica la necesidad de luchar por la defensa del derecho universal a la salud y para garantizar el acceso universal a los medicamentos esenciales en todo el mundo, prestando especial atención a la situación de los países empobrecidos. Para conseguir este objetivo se siguen distintas líneas de actuación, como la fundamental intervención en terreno para superar algunas de las dificultades que impiden el acceso a medicamentos, por ejemplo, las barreras al acceso por motivos geográficos. En este caso, como en muchos otros, los proyectos de cooperación para el desarrollo son la herramienta elegida para solventar el problema y extender el derecho universal a la salud y a los medicamentos.

Sin embargo, a pesar de su importancia y necesidad, los proyectos de cooperación internacional para el desarrollo no son la única vía para tratar de asegurar el cumplimiento del derecho universal a la salud y facilitar el acceso universal a medicamentos esenciales. Otro importante medio para mejorar la salud de las personas es la incidencia política y el trabajo en red con otras organizaciones que persiguen fines similares y compatibles con los de Farmamundi.

Un ejemplo de este tipo de colaboración en defensa de la salud universal es la red Acción por la Salud Global (ApSG), de la que Farmamundi forma parte. Las organizaciones que componen la Acción por la Salud Global en el Estado español son, junto a Farmamundi, Médicos del Mundo, la Federación de Planificación Familiar Estatal, Anesvad y Medicus Mundi.

Pero la Red Acción por la Salud Global no limita su trabajo al estado español. ApSG es una red europea de 15 ONGD que trabaja en incidencia política para lograr que las instituciones europeas y los Gobiernos de los países en los que está presente (España, Alemania, Francia, Italia, Países Bajos, Reino Unido y Bruselas) cumplan los compromisos que adquirieron con la firma de la Declaración del Milenio, incluido el garantizar el derecho a la salud universal y el acceso a medicamentos.

En particular, la red lucha por el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio relacionados con la salud: la reducción de las tasas de mortalidad infantil, la mejora de la salud materna y la disminución del avance de las enfermedades infecciosas en los países empobrecidos. Esto se trata de conseguir a través de un mayor apoyo para desarrollar y fortalecer los sistemas de salud mediante una financiación adecuada, de la retención del personal y de la garantía de un acceso equitativo y universal a los servicios de salud. El interés prioritario de la red son las necesidades de salud de las personas más pobres y vulnerables y el objetivo es hacer llegar los mensajes a los responsables políticos y a los medios de comunicación, para poder influir en las decisiones políticas sobre salud global y poner de relieve la necesidad de actuar rápida y contundentemente.

Para más información sobre la red ApSG se puede visitar el Facebook de la misma, así como la página web www.quierounmundosano.org

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